为什么粉碎小行星来拯救地球可能行不通?专家告诉你答案!

体育        2019-10-18   来源:花姐谈往事

6500万年前的一天,或许大部分人都知道,那是一场压倒性的屠杀,一颗直径约为10公里的小行星毫不留情地撞向地球,这场世纪浩劫终结了恐龙的统治时代,同时也让人类心有余悸,对于小行星的强势打击,人类要如何防范?或者说主动出击?因为谁也不能保证在未来的某一天,可能会有一颗同样不巧的小行星直奔地球而来,重演6500万年前那悲惨一幕!

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随着科技的发展,人类的航天事业蒸蒸日上,从登月到登陆火星甚至冲出太阳系,这一切都表明了人类对未来以及未知的渴望。而面对小行星对地球的强势造访,诸多专家也给出了许多打压方法,其中最多的无非主动出击,把小行星扼杀在半路,自然不了了之,但是这真的可能吗?利用核百万吨级冲击波能避免小行星撞击地球吗?

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听起来像科幻小说,但是专家告诉你粉碎小行星来拯救地球可能行不通!是的,如果人类真的感到我们的生存受到小行星的威胁,一个潜在的解决办法就是把那颗隐约可见的太空岩石砸成碎片,但新的研究表明,这种方法可能不会像人们希望的那样成功。

科学家通过模拟研究表明,当然我们利用核弹攻击小行星时,小行星可能不会像之前的模型所预测的那样剧烈地分裂,而且在试图毁灭之后,这颗小行星的引力会足够强大,把碎片拉回重新聚在一起。

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这一结果至少对小行星来说是个好兆头。但对我们来说却悲催了。我们过去认为,物体越大,就越容易断裂,因为更大的物体更有可能有缺陷。然而,科学家的发现表明,小行星比我们过去认为的更强大,需要更多的能量才能完全粉碎。

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因此就衍生了许多关于小行星撞地球的问题。如果有一颗小行星撞向地球,我们是把它撞成碎片,还是把它推向另一个方向?如果是后者,我们应该用多大的力把它移开而不使它断裂?这些都是正在审议的实际问题。

毫不奇怪,如果我们对小行星有更多的了解,回答这些问题就会容易得多。即使科学家对小行星有密度估算,他们通常也不确定它们的内部结构是什么。尽管如此,模拟让他们能够大概了解范围更广的小行星。

其实,针对小行星的防御计划,NASA已经付诸实施了。还记得NASA的第一个行星防御任务(DART)吗?这是一项与今年登上头条的其他小行星探测任务截然不同的任务,比如NASA的“奥西里斯-雷克斯”(OSIRIS-REx)和日本的“隼鸟2号”(Hayabusa2),它们都在利用近地小行星收集样本带回地球方面取得了长足进展。科学家希望这些样本能帮助他们了解太阳系的早期。而这项任务是美国国家航空航天局正在进行的名为“双小行星重定向测试”的任务的一部分。与该机构迄今发射的大多数航天器不同,DART的任务不是收集科学数据,更多地了解宇宙的运行方式。相反,这是NASA的第一个行星防御任务。在2022年,双小行星会合测试(DART)将撞击小行星Didymos的一个小卫星。我们很期待看到它的结果!

当然,小行星不仅仅是潜在的威胁,它们还引起了科学家们的兴趣,因为它们是太阳系形成过程中遗留下来的碎石,我们可能在它们身上发现一些不为人知的秘密,比如外星生命元素,甚至外星生命。